DEVELOPMENT UPDATE & A SPECIAL MOVEMENT FOR A SPECIAL COLLECTION

DESIGN APPROVED!

Following the polls in the previous Chapter we have made some changes to the case, and have also created a third series of 3D printed prototypes… this time we’re there! The proportions are balanced and we have a piece that brings together technical sophistication, elegance and distinctiveness in harmony. In terms of the size, opinion was divided between 42 and 43mm. After testing the prototypes on various wrists, we settled on a diameter of 42.5mm.

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GLOBAL MANUFACTURERS OF MECHANICAL MOVEMENTS

Since the start of our project we have seen two distinct groups of people take shape in terms of mechanical movements: those who only want Swiss products, and the others. In actual fact, the selection available beyond the Swiss borders is rich and varied, as shown by this brief overview:

JAPAN

Japan has a long history of watchmaking, and today it produces a significant proportion of the world’s mechanical movements. Although the quality of their finishes is sometimes lacking, Japanese movements are renowned for their reliability and sturdiness. The main manufacturers are: Seiko, Orient (owned by Seiko) and Miyota (part of the Citizen group).

CHINA

China is a victim of its own image as an imitator and a manufacturer of low-end products. Even if these stereotypes are accurate, we shouldn’t forget that China also produces most of the cases, bracelets and dials for entry-level and mid-range Swiss Made watches, and at a high quality too. There are many manufacturers of mechanical movements in China, but there are only really two that produce reliable and high-quality products: Seagull and Beijing Watch Factory.

RUSSIA

Russia has a rich watchmaking heritage. War and the political climate virtually wiped out the industry in the country, but a few years ago Jacques von Polier, a Parisian, and his Russo-British colleague David Henderson-Stewart decided to revive RAKETA, the oldest factory in Russia. Also of note are the manufacturers Poljot and Vostok, even if opinion is divided on the quality of their movements.

GERMANY

Germany watches are very popular throughout the world. Brands which produce movements often only do so to kit out their own watches. Here are a few notable examples: Lange & Söhne, Glashütte Original and Nomos.

SWITZERLAND

In Switzerland you can find mechanical movements ranging in price from US$50 to hundreds of thousands of dollars. Among the industrial manufacturers are ETA, Sellita, Soprod and EMC. Companies such as Dubois-Dépraz produce modules that they add to ETA movements. There are also high-end manufacturers that often remain in the shadow of known brands, which develop made to measure movements; these companies include Concepto, Technotime, Chronode and La Joux-Perret. Not forgetting brands such as Rolex and Patek Philippe, which develop their own movements. The list is long and the possibilities are endless; it’s all a question of costs!

WHAT ARE THE KEY DIFFERENCES?

The internet is bursting with forums and blogs featuring an abundance of debates over the quality of this or that movement. On the whole, the manufacturers mentioned above produce high-quality and reliable movements. If you compare industrial movements, you can see the differences in precision from one model to the next. For example, after 3 days an ETA movement will lose or gain 21 seconds, in comparison with around 60 seconds for a MIYOTA. Yet the main difference for this type of movement lies in the quality of the esthetic finishes; in this regard, Swiss movements are generally above the rest.

A SPECIAL MOVEMENT FOR A SPECIAL COLLECTION

Although our core target lies in the use of standard movements, we would like to work with some of the most talented movement creators to offer you very special collections. Through our policy of transparency and our shortened distribution process we want our prices to be in the range of US$2,500 – 3,500 where similar pieces go for between US$8,000 and 15,000 and beyond.

The aim is not to create a watch with complications (which would certainly be interesting, but would result in skyrocketing costs which would be difficult to manage), but to produce an exclusive movement that enhances the mechanical wizardry.

It is in Switzerland that the best expertise can be found for this type of movement. We are currently in discussion with a number of manufacturers. We will have to work closely with one of them to achieve the best value for money, even if it might mean a reasonable change in the design and composition of the movement; here already we have a first draft.

What do you think of this approach? Let us know your opinion in the comments below.

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INTERESTED IN MEETING THE TEAM?

The internet is wonderful, but all the same it would be great to be able to discuss these fascinating topics in person, wouldn’t it? We would like to organise a meet-and-greet between now and the end of September, in the form of a workshop in our studio (8 person max.) and/or a conference/discussion (around 50 people). Naturally, priority will be given to our Sheriffs 😉

Would you be interested in such an event?

NEXT CHAPTER, JAN 16: PROJECT X41 - UPDATE

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  1. Olivier says:

    Très intéressant.
    Je rejoins les avis sur la lisibilité. Si nous revenions aux fondamentaux, une montre (plutôt un garde-temps) n’est-elle pas au départ conçue pour afficher l’heure ?

  2. philippe says:

    Bonjour l’équipe de de Goldgena
    well j’étais très intéressé et admiratif du concept de mettre un coup de pied dans la fourmilière horlogère suisse.
    j’aurais aimé des faits et des noms .. qui fait quoi et où .. pour le moment je reste sur ma faim…donc beaucoup se bruit pour pas grand chose.

    pour ce qui est du projet a proprement parler je pense que la cible que vous visez au final (KS) n’est pas la bonne.
    en effet le site étant essentiellement visité par des américains, eux le problème du swiss made il s’en foutent .. c’est créer un problème oui il n’y en a pas et ils ne vont rien comprendre à votre démarche.
    a moins de faire le buzz avec une marque connue et en prouvant que les boîtes de X marque super connue, sont fait en chine ça va être dur ..et au final ça va pas vous faire vendre plus mais juste à semer le doute sur toute l’industrie et les emplois qui vont avec.vous risquez gros..

    Par contre en suisse vous avez su vous faire un excellent réseau de soutiens individuels alors pourquoi passer par une plateforme inadaptée? vous avez presque assez de notoriété pour vous lancer san avoir besoin d’une tierce partie qui en plus vous mange un bon % .

    pour revenir à kickstarter la concurrence de montres avec un mouvement eta commence à 500$ et en swiss made, il me semble même avoir vu une montre avec un movement “in house” pour 1500$
    comment voulez vous réussir à vendre une montre à 3000$ avec un boîtier chinois et une mouvement qui est malgré tout une base ETA ??

    je pense que vous faite sun travail de titan, beaucoup d’explications, une super présentation, mais trop centré sur la perception du marché suisse et des suisses je dirais même des personnes du secteur horloger.
    malgré mes critiques je trouve votre projet ambitieux courageux et novateur ..je voudrais dire “continuez” mais avec une vison stratégique plus large .. vous êtes des horlogers pas des pros de la vente hé oui il faut vendre .. le buzz les nombres de likes et les followers c’est super bien mais à la fin ça doit se transformer en vente point…
    en tt cas bonne chance et longue vie a votre team..

  3. Didier says:

    démarche intéressante mais les anglages sont vraiment trop basiques et trop taillés à la serpe.

    je comprends que ça influence le prix mais un peu plus d’angles rentrants et de courbes seraient bienvenus 😉

    • Claudio says:

      Merci pour votre feedback, oui bien sûr nous allons encore améliorer les détails, pour le moment ceci n’est qu’une ébauche, le design et la position des composants va encore évoluer mais nous voulions déjà montrer cette piste et recueillir des feedbacks.

  4. ARNAUD Cyrille says:

    Bonjour,

    le design ajusté final a l’air réussi, bravo ! La photo avec le prototype sur le poignet rend bien !

    Pour la série spéciale, il faudrait à mon humble avis, réussir à associer une grande élégance pour l’ensemble cadran/aiguille/index… (le visuel en somme) avec ce boitier qui offre beaucoup de caractère. Un éventuel squelette mais peut-être ”suggéré” avec une fine glace saphir légèrement fumée en guise de cadran ?

    Dans le genre squelette de caractère et tout de même lisible, je trouve que Panerai a réussi quelque chose avec la PAM00559 LO SCIENZIATO et la PAM00600 Minute Repeater Carillon Tourbillon. J’ai une préférence pour la PAM00559 que je trouve justement plus lisible.
    Je parle évidemment du design et non des complications, comme vous le dites “L’objectif n’est pas de créer une pièce à complication (…) mais de réaliser un mouvement exclusif qui sublime la magie mécanique. Effectivement, une Goldgena (vous avez trouvez le nouveau nom ? :-p ) qui arriverait à exploser les tests de régularité, de précision et de fiabilité serait une bonne chose selon moi.

    Vous parlez de Nomos, je ne connais pas leur état comptable, mais c’est une manufacture que je regarde depuis longtemps et leur philosophie de classicisme semble fonctionner vu leur développement et leur dernière Metro Neomatik.

    Continuez,

    Cyrille

    • Claudio says:

      Merci pour votre feedback, effectivement la Panerai est pas mal. C’est encore une ébauche mais dans le sentiment général que nous cherchons pour cette pièce je trouve qu’on est proche. Nomos fait de belles pièces mais personnellement j’aime les pièces ou la mécanique est visible.

  5. Jean says:

    J’ai une autre suggestion:Vous pouvez essayer Eterna Movement! Fondateur d’ETA, cette manufacture produit de fiables mouvement, de plus, leur calibre 39 peut avoit 88 différents possibilités! Pourquoi pas essayer? 😉

    • Claudio says:

      Oui je connais ces mouvements, il sont effectivement intéressants mais il me semble que côté cadran il n’y a pas grand chose à voir… à moins de les faire ajourer. Et sauf erreur les prix sont quand même autour de 300chf le mouvement… il faut que je me renseigne un peu plus.

  6. anhhuynguyen says:

    L’idée du mouvement in-house me faut saliver d’avance mais attention de ne pas être trop ambitieux. 😉
    J’aime beaucoup le nouveau design, la taille me paraît toujours un peu excessive mais cela reste une question de goût. Le deuxième design manque de lisibilité par contre.

    • Claudio says:

      Merci pour votre feedback! Oui c’est vrai nous devons faire attention à ne pas vouloir faire tout trop vite! Mais une pièce avec un mouvement de fou a des prix abordables ça serait quand même top! Peut-être nous le ferons par étape. D’abord le mouvement standard et un mouvement spécial dans un second temps… Pour la taille… quelle serait pour vous la taille idéale?

  7. Bruce Levin says:

    I like the new direction, especially the one with the darker Cotes du Geneve as it makes that portion recede into the background highlighting the lighter skeletonization in front. I would like to comment on the “grooves” that mark several of the numbers. Since this is not consistent around the entire dial there is a issue specifically at the 12 position where the bridging doesn’t align. I think either all position markers must be of a consistent type or they should be removed. My preference would be to add subtle markers in the interior collar ring and dispense with the “cuts” at 1, 2, 3, 8, & 9.

    Regards,

    Bruce

    • Claudio says:

      Hi Bruce, Thank you for your feedback! THis design is not final and we can definetly improve this. It’s true at 12 it’s not aligned. I think it would be good to keep the “cuts” because this is linked to the cuts we find on our standard model.

  8. Xavierdel says:

    Bonjour,
    Pour le mouvement classe je pense que faut prendre du ETA. La presition est très importante c’est ce que le client attendre d’une montre.
    Pour la série spectacle, il lui faudrait un balancier à vis ça montre la qualité du mouvement et ajourée le barillet pour laisser voir le ressort de barillet,c’est plus jolie.
    Il me semble que les aiguilles sont un peu fine. Un peu plus épaisse comme cela on verrait mieux l’heure.
    Bon boulot jusqu’à présent c’est sympas de voir l’évolution d’une marque d’horlogerie point par point.
    Bonne continuation.